Hace unas semanas dije que escribiría una guía para viajar de mochilero a Islandia, lo más barato posible. No fue tarea sencilla: gastar poco y pasarla bien a veces requiere de mucha creatividad (y paciencia). Por eso acá les dejo una lista de datos útiles que recolecté durante mi viaje. No todo es apto para billeteras flacas, pero les aseguro que siempre se puede encontrar una alternativa. Espero que esta información les sea de utilidad.  La inspiración y las ganas, corren por su cuenta.

Cuándo conviene viajar a Islandia:

Creo que la parte más fundamental a la hora de planificar este viaje es preguntarse cuál es la mejor época para viajar a Islandia, y eso tendrá mucho que ver con las expectativas que cada uno tenga del viaje, y con lo que quiera visitar. Si la ida es ver auroras boreales, lo mejor es ir en los meses de invierno (finales de octubre – finales de marzo). Sin embargo, hay que tener en cuenta que el estado de las rutas cambia muchísimo dependiendo del clima (algunas permanecen cerradas durante el invierno), y que muchas atracciones cierran durante esta época. En esta web pueden encontrar más info sobre las auroras boreales en Islandia.

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Si, en cambio, la idea es recorrer el país, lo mejor es ir cuando hay luz. La temporada alta empieza a mediados de junio y se extiende hasta mediados de agosto. La ventaja es el buen clima (que en un país como este no es poca cosa). La desventaja es que todo vale mucho más caro, y que los atractivos suelen estar muy llenos de gente. Nosotras fuimos en mayo porque (al igual que septiembre) está muy cerca de la temporada pero los precios no son tan altos y no hay tantos turistas.

Cómo llegar:

 Avión: Hay vuelos regulares desde muchas ciudades europeas (París, Londres, Copenaghe, entre otras). En temporada alta, incluso, se puede llegar desde Alicante. Los precios rondan los 350 euros, pero comprando con anticipo es posible conseguir ofertas por mucho menos. Nosotras volamos con WOW Airlines, que es la aerolínea de bajo costo de Islandia, y pagamos alrededor de 180 euros. (Hay que tener en cuenta que al ser de bajo costo tuvimos que pagar un extra por la mochila grande, y no hubo nada de comida a bordo. Sin embargo, en el viaje de vuelta hubo un mago que hizo trucos durante todo el vuelo… cosas que permite la informalidad).

 Barco: La línea de buques Simyrl Lines une Seyðisfjörður (Islandia) con las Islas Feroer (otro lugar al que ir) y Hirtshals (Dinamarca). Desde Seyðisfjörður (que es un lugar precioso) se puede llegar a la capital en unas 8 horas de viaje, aunque también es un buen punto para empezar a recorrer el país.

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Seyðisfjörður (o “Seidis”, para los amigos(?)), a media noche. 

Fronteras / VISAS:

 Islandia no forma parte de la Unión Europea, pero sí entra en el acuerdo SCHENGEN. Si tenés una visa para Europa, deberías entrar a Islandia sin problemas. Igualmente, nunca está de más informarse, porque estas cosas cambian de un día para el otro. En este link podés ver si necesitás visa. Para los argentinos: no es necesario. Una vez dentro del territorio europeo, se puede volar a Islandia sin problemas.

 Un detalle: necesites visa o no, en toda Europa te exigen que tengas un seguro médico para poder ingresar. Que te lo pidan o no depende del oficial de migraciones, pero es un requisito. (Más allá de que para Islandia es recomendable porque todo es muy caro). Asegura tu viaje tiene planes que son bastante más económicos y que se adaptan más a nuestras necesidades.

 Otro detalle: Si vuelan con una aerolínea de bajo costo, el aeropuerto de llegada no es el de Reykjavík, sino el de Keflavik, que está a unos cuantos kilómetros más lejos. Hay buses que van regularmente a la ciudad (cuestan alrededor de 10 euros por persona). Sino, siempre se puede hacer dedo.

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Dinero:

La moneda oficial de Islandia es al corona Islandesa, y el valor de cambio es de 1 U$D = 115 IKR. Se puede cambiar dinero en el aeropuerto y en muchas casas de cambio de la ciudad. Para retirar dinero del cajero, hay diferentes bancos que operan de manera internacional. Para mis lectores argentinos, recuerden que para extraer desde el extranjero, es necesario tener dólares estadounidenses depositados en la cuenta. Las cajas de ahorro del Santander Río son bimonetarias (aunque te matan con la comisión).

Costo de vida:

Viajar de mochilero a Islandia no es sencillo por una simple razón: Islandia es un país caro, no hay muchas vueltas que darle. Sin embargo, como demostramos en los desafíos, siempre hay manera de abaratar los costos. En nuestro caso particular, logramos viajar con un presupuesto diario de menos de 7 euros cada una. Eso se debió, principalmente, a que no pagamos ni una sola noche de alojamiento y a que recorrimos toda la isla a dedo. Entiendo que estas alternativas sean un poco extrema para algunos lectores. Por eso acá les dejo algunos índices de precio para que tomen como referencia, y algunos consejos para abaratar los costos de viaje. (Este es un blog mochilero y siempre viajo con bajo presupuesto, por lo que mis recomendaciones están orientadas a eso. Si la idea es hacer un viaje más holgado, piensen que siempre hay opciones más caras).

Precios:

 Vaso de cerveza en un bar: U$D 7

 Vaso de yogur en el súper: U$D 2

 Plato de comida en Reykjavík: U$D 13 (barato) Un menú con entrada, plato principal y postre no baja de los U$D 25.

 Precio en un camping por persona: U$D 9 (incluye baño y ducha con agua muy caliente).

 Noche de alojamiento en un hostel: U$D 25 (sin sábanas, habitación compartida de a 4, baño compartido, sin desayuno).

 Excursión al Círculo Dorado: U$D 75 (es de las la excursiones más baratas, y la podés hacer por tu cuenta). Las excursiones que sí o sí hay que hacer con guía, rondan los U$D 300 por persona.

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Consejos para viajar barato a Islandia:

 Viajar fuera de la temporada alta es, sin lugar a duda, uno de los mejores consejos (no sólo para abaratar costos sino también para disfrutar de los paisajes en paz).

Llevar una bolsa de dormir (buena) puede ser muy útil. Si se animan a acampar, en Islandia el camping es libre, es decir, se puede hacer en cualquier lado (y los paisajes se prestan). Además de ahorrarse bastante en alojamiento, la experiencia de amanecer frente a los paisajes islandeses es maravillosa. Si buscan camping como tales, en muchas ciudades hay, y están muy bien preparados. Si no se animan a dormir en carpa, pueden dormir en un hostel, y el precio sin las sábanas siempre es más económico.

 Comprar en el supermercado (el Bonus es el más barato).  Todo el viaje lo hicimos cargando una una bolsa con comida, que se iba a renovando. Sopitas instantáneas (con el frío venían muy bien), fiambre (poco, es muy caro), galletitas, pan, frutas, verduras. Cuando nos cansábamos del pic-nic, comprábamos comida hecha, que en el mismo supermercado venden por kilo. Un poco de pollo asado con algo de ensalada podía valer unos U$D 4, aproximadamente.

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Camping libre (nótese el gorrito coya que me salvó del frío todo el viaje).

 Quedarse en alojamientos con cocina disponible. Para quienes no vayan a acampar, buscar hostels o AirBnb con cocina puede ser la solución para el tema de la comida. Para quienes sí, como fue nuestro caso, nunca está demás preguntar. Nosotras conseguimos cocinas prestadas, pero si no la prestan, por unos pocos U$D se pueda cocinar y siempre será más barato que comer afuera.

 Cambiar los baños termales por las piscinas públicas. Un viaje a Islandia no está completo sin un baño en las aguas geotermales. Sin embargo, las opciones son muy (pero muy diversas). Desde el famoso Blue Lagoon (que cuesta 40 euros por persona y es un Disney de las termas) hasta las piscinas termales locales, que hay en todas las ciudades. Si la idea es ajustar el bolsillo, lo más conveniente quizá sea resignar los lugares de folletos y vivir una experiencia más local.

 Hacer dedo es más que posible. Abajo, en la sección de transporte, cuento más detalles.

Transporte en Islandia:

En Islandia, básicamente, no existe el transporte público entre ciudades. (Sé que hay unos pases en temporada alta, pero no hay demasiada información y las frecuencias son complicadas). Por eso, las opciones para moverse son tres:

1- Tomar como base Reykjavík y pagar excursiones a todos lados. Esta puede ser una buena opción para personas mayores o con mucho (pero mucho) poder adquisitivo. La ventaja es que no te preocupás por nada. La desventaja es que te perdés de la mejor parte porque, aunque los parques nacionales son hermosos, parte del encanto de Islandia está en la ruta, en sus pueblos pesqueros, en perder la noción del tiempo y dejarse llevar por el sol de medianoche. Nada de esto es posible contratando una excursión.

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Te perdés de imágenes como esta…

2- Alquilar un vehículo. Es una de las alternativas más populares de Islandia. La ventaja, obviamente, es la independencia que te da tener tu propio auto. Además de un carné de conducir internacional, es necesario una tarjeta de crédito como garantía. Es una opción cara, que se aleja mucho de cualquier presupuesto mochilero. (No sólo por el costo del vehículo, sino porque llenar el tanque ronda los U$D 100). Aún así, si la billetera se los permite, vale la pena evaluarlo.  La agencia Happy Campers es una opción interesante: ofrece vehículos utilitarios en alquiler, y se matan dos pájaros de un tiro: transporte + alojamiento. Para una explicación detallada sobre cómo funcionan las gasolineras en Islandia pueden visitar este link.

3- Hacer dedo.  Acá quiero hacer una aclaración muy importante. Los que siguen este blog saben de sobra que nosotros SIEMPRE recomendamos viajar en autostop, y casi nunca lo hacemos como modo de ahorrar dinero, sino como una manera alternativa de conocer un país y su gente. Sin embargo, en Islandia es un poco diferente, y por varios motivos.

Primero y principal, porque viajar a dedo está completamente aceptado en la cultura islandesa. Tanto, que cuando fuimos a pedir información turística a las oficinas de turismo, ellos mismos nos dijeron: “Tienen un auto? Porque si no, la única manera es hacer dedo. Vayan, planifiquen los primeros días, y después vean que pasa”. (Y fue el mejor consejo que me dieron en Islandia). Así que no tengan miedo ni vergüenza. Aun cuando no hayan hecho dedo nunca en sus vidas, anímense en Islandia. Los tiempos de espera son relativamente cortos, y creo que si nunca lo hicieron, este es un muy buen lugar para empezar. De hecho, supe que en temporada alta hay fila de autoestopistas y hay que esperar turno!

Segundo, porque sí es una muy buena manera de ahorrar dinero. A dedo se llega a todas partes, e Islandia es un país excelente para explorar. No sé si tendrán mucha suerte con los locales (a nosotros la mayoría de las veces nos frenaron turistas), pero en más de una oportunidad terminamos cambiando de planes para aprovechar el viaje, y conocimos lugares que estaban fuera de nuestros planes.

Tercero y último, porque Islandia es la ridiculez de la seguridad. Pueden dejar la mochila en una esquina y salir a dar una vuelta, que cuando vuelvan la mochila va a seguir ahí, intacta. Claro que nunca está de más echar un ojo, y no subirse si hay algo en el conductor que no los convence (nosotras dejamos pasar más de un auto), pero aún así se van a acostumbrar no sólo a la seguridad, sino también a la sensación de tranquilidad que da el sol de medianoche. (Que también es muy cómodo para hacer dedo, porque al no oscurecer jamás se puede extender el pulgar a cualquier hora).

Si lo están considerando, les recomiendo que lean nuestro libro “Autostop – El manual para viajar a dedo por el mundo”. Está recién sacado del horno, y tiene todo (pero todo) lo que aprendimos en estos ya-ni-sé-cuántos-años de experiencia.

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Qué ver y qué hacer en Islandia

La lista sería interminable, porque aunque Islandia es un país “pequeño”, la densidad de paisajes y las posibilidades que ofrece son muchísimas. Si vas con un presupuesto holgado, podés hacer desde paseos en barco para ver puffins y ballenas hasta caminar encima de un glaciar.

Si, en cambio, vas con la billetera apretada como fuimos nosotras, Islandia tiene una infinidad de paisajes que te van a dejar con la boca abierta. Muchos de ellos muy accesibles y de ingreso gratuito (lo que es genial, porque no hay que gastar en entradas o excursiones). En este link podés ver la lista de mis 5 paisajes preferidos.

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Igualmente, si llegaste hasta acá después de leer los desafíos o si estás en busca de un poco de creatividad, acá te dejo una lista con sugerencias:

1- Intentá dar la vuelta a la isla a dedo. No hay muchos secretos. Sólo necesitas un buen mapa, paciencia y ganas de viajar.

2- Animate a probar alguna de las comidas islandesas más extrañas. Podés elegir entre un plato de tiburón cocinado en su propia orina, una cabeza de cabra o la clásica ballena minsky. Yo me animé con esta última (un pedacito pequeño cuesta U$D 2) y me gustó más de lo que pensé. Y si no tenés un paladar de hierro, podés probar con un potecito de Skyr, que es un yogur islandés típico (en realidad es un queso, y se hace con cuatro veces más de leche el que yogur normal). Es muy cremoso y bastante adictivo.

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Secadero de tiburón. Desde acá no pasaba nada, pero si dabas la vuelta te volteaba el olor!

comer ballena en islandia los viajes de nena

Aunque es un tema controversial (sobre el que no voy a discutir), la carne de ballena es parte importante de la cultura islandesa. El color puede dar un poco de impresión, pero el sabor es bueno (se parece un poco a un bife de hígado).

3- Acampá en cualquier parte, aunque sea una noche. Animate a dormir a la intemperie, a hacerle frente al sol de medianoche, y a amanecer en los paisajes más lindos del planeta.

4- Tené un encuentro del tercer tipo con un elfo. Yo no tuve suerte, pero que los hay, los hay.

5- Metete al agua de cualquier lago no-termal. (Y después contame qué se siente).

6- Inventá tus propios desafíos, ¡y cumplilos!

No viajes a Islandia sin…

 Un buen mapa carretero. Yo compré el mío en Ältair, y resultó ser plastificado, por lo que sobrevivió bastante bien al clima. Calculo que se pueden conseguir mapas así en muchas otras librerías (incluso en Islandia mismo), pero asegúrense que no sea el típico mapa de folleto, sobre todo si van a viajar a dedo. Mientras más detalle tenga, mejor. Si me preguntan, este es el que recomiendo (esta marca de mapas además de ser super resistente, resultó ser la más precisa).

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Un mapa así, no…

 Una bolsa de dormir (ya expliqué por qué, pero lo recuerdo por las dudas).

 Ropa impermeable. Aunque vayas en plena temporada alta, el clima es muy inestable.

 Toalla y traje de baño (las toallas de secado rápido son más que recomendables en este clima). Aun si viajas en pleno invierno, no vas a querer irte sin meterte a alguna piscina de aguas geotermales.

 Cámara de fotos (bueno, creo que esto es una obviedad).

 Cubiertos, sobre todo si estás en plan de ahorro.

Lo más probable es que las experiencias más lindas del viaje, al final, no tengan nada que ver con lo que leíste en esta guía (ni en ninguna otra). Viajar se trata de aprender, de descubrir, de cambiar. Y para eso hace falta salirse del libreto, eliminar las expectativas. Cada viaje es personal, y es único. No hay viajes mejores ni peores que otros. Espero que esta lista de datos te ayude a planificar el tuyo, que disfrutes del recorrido y que cuando vuelvas, me cuentes….

Y si querés una segunda opinión, en este link podés leer la guía que escribió Ani

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Laura Lazzarino

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